非營利組織為什麼要關心雲端運算?

Written by Anna Jaeger on techsoup.org on August 25, 2009
Translated by tzuche on Oct 27, 2010
Originally posted at Why Should Nonprofits Care About Cloud Computing?
 


如果你是一間中小型非營利組織,你為什麼要關心雲端運算 ?因為它可以節省時間、金錢並幫助保護環境。

何謂雲端運算?

下面是CyberOptic集團對雲端運算的描述:

本質上來說,雲端運算讓電腦軟體和硬體資源可藉由網際網路進行存取使用,毋須擁有提供這些資源之基礎建設的詳細或特定知識,很像是效用模型(utility model)。你不需知道電話公司或電力公司在另一端做什麼,使得電話可以撥打,或當你按電燈開關時,燈會亮。而且只要你插入網路線就可以用時,你不會想了解其原理。

我敢打賭,你們許多人正使用雲端運算的其中一種形式而不自知。當前的例子是Gmail雅虎郵件Google文件Salesforce ,和微軟的Office Live Workspace 。他們通常被稱為軟體即服務( SaaS的 )。某些公司提供其軟體應用程式可在網路上使用,而你可透過瀏覽器存取。如果您使用透過某公司托管的電子郵件,像上面提到的那些郵件服務,您和您的員工便毋需管理一個內部郵件伺服器,如Exchange。您只需註冊帳戶,其他所有後端須處理的事務都由該公司處理。

還有一些除了軟體即服務之外的其他雲端運算服務類型。有基礎設施即服務( IaaS的),為您設置伺服器,並為您託管的服務。但您的團隊自行安裝、設定並維護軟體應用程式。還有一種平台即服務( PaaS的),基本上是指為那些正在建置或客製化自己軟體的組織,提供一個託管應用程式開發環境。

我喜歡 Zen and the Art of Nonprofit Technology 對雲端運算的解釋定義。

【使用雲端運算對工作有什麼好處?】  

  • 幾乎沒有任何前置費用 ,但要小心重複營運成本。根據維基百科 :“雲端用戶可避免硬體、軟體以及服務的支出(資本支出),,他們只付出他們使用的部份。賬單消費通常以使用的部分(例如,電力等資源消耗)或訂閱(例如每年訂閱報紙)的基礎計算,有著很少或根本沒有前置成本。
  • 不需IT人員 :好吧,這可能是過於簡單的結論,但許多雲端應用程式不需要太多內部的IT人員,因為託管服務提供商負責安裝、升級、備份以及標準維護。
  • 不需購買伺服器,節省維修或回收成本。
  • 快速部署:通常情況下,帳戶可在幾分鐘內建立。更複雜的軟體(例如:客戶關係管理,會計軟體包,捐贈管理軟體),仍可能需要更多的設定以及員工培訓資源。
  • 方便:工作人員和志工可以從任何有網路的地方存取您的應用程式。無需設定的VPN或允許遠程存取伺服器的系統。

【綠色效益】

  • 減少伺服器建立及運作,這意味更少的有毒物質以及水資源需要被使用,減少傾倒有毒物質,並減少在伺服器中消耗的能源
  • 用戶端電腦不需要效能強大的電腦,因為所有處理程序都在遠端託管伺服器上執行。這意味著您可以讓您的舊電腦延長使用時間,減少新電腦需求,又節省了有毒物質和水資源的使用。

【風險】

  • 無法連線的風險:是指無法連接存取您的軟體,基礎設施和資料的風險。此外,如果你的網路連線較慢或不可靠,雲端運算便無法滿足您的關鍵任務需求。
  • 服務水準:確保信譽良好的供應商,且其提供可接受的正常運作時間和快速問題回覆的服務水準。
  • 規範:如果您需要HIPAA的 -或的PCI標準或符合其他規定,應確認您的服務供應商達成這些認證。
  • 備份:確保您有副本,以及可存取您的資料,特別是萬一在您的服務出問題時。
  • 安全:關於在雲端儲存敏感客戶資料,由於隱私和安全標準,有各種各樣的安全疑慮,這不僅包括如上面所提到的法規問題,也有資訊安全的問題。建議要多加小心在網路上存放您客戶或支持者敏感的財務或個人資訊。

結論】

中小型非營利組織的資本有限,空間有限,技術人員也有限,故應可在財政和環保使用上受益於雲端運算。雲端運算節省能源,減少所需的電腦硬體數量,而且在技術上往往更容易安裝和維護。並不是每項IT功能都該轉移到“雲端”,您應該與您的IT技術人員或顧問討論您的情況。雲端運算概念可能有點嚇人,但一旦您克服這一關,並了解你已經在使用雲端運算了,我想你將開始看到你可以使用它來增進您非營利組織的工作效率。